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强生产品被诉致癌判赔2亿多 律师:谁对谁错由陪审员决定

阅读次数: 次  来源:  发布时间:2018-04-09

 强生公司发言人称对这一裁决感到失望。美国知名华人律师邓洪在接受法制晚报·看法新闻记者采访时表示,强生爽身粉的官司在过去五年来成为美国消费者产品责任案件中最受瞩目的一类案件。一般这类产品责任案件中,最终谁对谁错,该怎么赔偿,都是由陪审员决定的。

 
原告指控
 
使用滑石粉产品逾30年 称强生产品被石棉污染
 
《每日邮报》报道称,46岁的史蒂芬·兰佐是来自新泽西的一名投资银行家。他在2016年被诊断出罹患间皮瘤,并称导致他患癌正是自己使用了逾30多年的滑石粉产品。于是兰佐和妻子将强生公司和其中一家供应商告上法庭,宣称公司知道其产品被石棉污染,但是公司却未起到告知公众的责任。
 
最终一个陪审团裁定兰佐获赔3000万美元,而他的妻子则获赔700万美元。
 
报道称,滑石粉由滑石制成,这是一种软矿物通常位于石棉矿床附近。研究表明,在矿采过程中可能会发生交叉污染的风险。而暴露在石棉纤维中可能存在罹患间皮瘤的风险。这种癌症能够在肺部、腹部和心脏部位发展。
 
兰佐说,他可能每次在使用包括强生婴儿爽身粉或是油润佳(Shower to Shower)在内的产品时,都已经吸入了石棉。
 
兰佐的律师则认为,自20世纪60年代以来,强生公司一直在避免透露或隐瞒有关产品存健康风险的信息。
 
来自原告的一个关键证据源自1969年的一份内部备忘录,备忘录中一名科学家特别提到,强生公司的滑石粉产品中含有石棉污染物。
 
新州密德萨斯郡法院的陪审团裁决,强生公司对吸入的滑石粉负有70%的责任,滑石粉生产商担责30%,因此判给兰佐的妻子赔偿700万美元,赔偿兰佐3000万美元。而赔偿斯蒂芬妻子的700万美元属于“配偶赔偿”,该类赔偿可使因疏忽造成伤害的起诉者配偶得到补偿。
 
除了已经要求赔偿的3700万美元外,陪审团或在下周判处强生公司支付惩罚性赔偿金,此类赔偿金通常被视为对不道德或是疏忽行为的惩罚。
 
被告说法
 
对裁决表示失望将上诉 强生:滑石粉产品没有石棉
 
据了解,目前强生公司将承担70%的损害赔偿责任,其余的30%则由其供应商Imerys Talc负责。
 
滑石粉生产商Imerys Talc对陪审团的裁决表示失望,但认为滑石粉不会导致兰佐罹患的癌症。
 
这家供应商的声明称,证据很明显地表明,使兰佐暴露的石棉中是来自不同的来源,例如可能是他在幼时在家或是学校接触染上的。陪审团的裁决不符合近期公布的研究结果,开采和加工滑石粉逾50年的工人,都没有患上间皮瘤的癌症。公司计划对这一裁决进行上诉。
 
强生公司发言人卡罗尔·古德里奇接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时指出,“尽管我们对这一裁决感到失望,但在该案中,陪审团还在展开进一步的审议。我们将在案件全部结束后再予以置评。”
 
而对于原告律师说强生早在上世纪60年代就已经知晓这一风险,强生公司表示,该公司生产的滑石粉中没有石棉。该公司做了大量试验,以确保其滑石粉产品没有被石棉污染。公司发言人对陪审团的裁决感到失望,公司保留进一步发表意见的权利。
 
患癌争议
 
美癌症协会:尚不清楚滑石粉产品是否会增加癌症风险
 
资料显示,间皮瘤(mesothelioma)是发生在胸腔或腹腔内壁上的肿瘤,可分为良性或恶性。发生在胸腔的间皮瘤与石棉纤维的接触有极大的相关性,普遍与尘肺病同源。间皮瘤同时是一种致命的癌症。也正因如此,目前世界各国都逐渐禁止使用石棉,以保障消费者的健康。
 
据了解,石棉纤维是一种非常细小,肉眼几乎看不见的纤维,当这些细小的纤维释放以后可长时间浮游于空气中,被吸入人体内,被吸入的石棉纤维可多年积聚在人体内,附着并沉积在肺部,造成肺部疾病。暴露于石棉纤维可引致肺癌、间皮癌-胸膜或腹膜癌、石棉沉着病-因肺内组织纤维化而令肺部结疤(石棉肺)等疾病。
 
CNN报道指出,滑石粉的沉淀物通常位于构成石棉的矿物质附近,是地球上最柔软的矿物之一,且有研究表明:在开采过程中,它们存在交叉污染的风险。
 
据美国媒体报道,每年在美国有逾2500人被诊断出有该疾病。大部分的病例中患者年龄在60岁到80岁间。男性患者通常比女性患者要多。而间皮瘤的症状是随时间推移逐渐发展而成的。而这一癌症通常是由于暴露于石棉而引起的,而且癌症通常在暴露在石棉数十年后才会出现。
 
美国癌症协会则表示,目前尚不清楚滑石粉产品是否会增加患者的癌症风险。美国癌症协会则表示,目前尚不清楚滑石制品是否会增加人患癌症的风险。而美国国家毒理学计划项目,也还没有完全审查出滑石是一种可能的致癌物。
 
接连被诉
 
强生面临6000多起与滑石粉相关案件
 
美国有线电视新闻网报道称,强生公司的总部在美国新泽西州,兰佐的指控是新泽西州第一个进入审判的案件。
 
《每日邮报》报道称,目前在美国有数千起其他相关诉讼是针对滑石粉产品与癌症之间联系的,强生等其他公司因此被告上法庭。
 
强生公司目前面临6610起与滑石粉相关的诉讼。大多数案件都是基于公司未能尽到警告的义务,即提醒女性使用其产品用于女性卫生护理存在患卵巢癌的风险。
 
在过去的两年里,强生公司在多起涉及滑石粉产品的诉讼中被判定承担责任。
 
不过,强生也并非一直厄运连连。2017年10月,美国密苏里州东区法院否决了对强生公司向一名阿拉巴马州女性支付7200万美元(约合人民币4.53亿元)的判赔裁定。据《华盛顿邮报》报道,2016年2月,强生公司被判赔偿这位使用了强生婴儿爽身粉而罹患卵巢癌的妇女7200万美元。
 
上述裁决是鉴于2017年6月美国最高法院公布的一项新标准:限制伤害类诉讼的裁判管辖权。例如:所有由非密苏里州居民提起的诉讼,都不能在密苏里州法院审理。
 
因此,该法院缺乏对此案的裁判权,否决了此前对美国强生公司的这项判罚。而强生公司在一份声明中表示,公司对密苏里州上诉法院的裁决感到满意。在去年11月的一个类似案件中,一名加利福尼亚女子获得4.17亿美元的赔偿,但后来法官推翻了这一裁决作出了有利于强生的裁决。
 
而在密苏里州进行的五次审判中,陪审团则四次裁定强生负有责任,并向所有原告支付共计3.07亿美元的赔偿金。目前强生正在寻求对这些裁决进行上诉。
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